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Clara Fuentes, Mexico and El Salvador


My family moved to Worthington in 2001 after living in Fresno, California. My dad is a construction worker at Barn Doctors construction site and my mom is a stay at home mom. Growing up in Worthington was hard in the beginning because when I first started school I didn't know English so my first language was Spanish. In Kindergarten, I had an ESL (English as a Second Language) teacher, for about three months to teach me how to speak in English. It was hard for my parents because I don't think there were many translators at the time, and they didn't know what the teachers were trying to say. I kind of had to learn English, not just for myself, but for them as well too.


When it came time to continue my higher education I made sure to keep a look out for colleges that may interest me when attending college visits with Dynamic 507 (an NCIC program) and Jessica Velasco. I also was on the lookout to continue playing soccer. We never really got to visit the school that I wanted to see, but I remember meeting someone who was tabling for U of M- Morris, and so I picked up a pamphlet to learn more. And then the summer of junior year I went with my friends to check it out. When I arrived to the town and campus I immediately liked the vibe. It's smaller than Worthington, but I liked that I could be closer to professors. They focused more on the science department which I like. I now attend University of Minnesota-Morris and I study Biology. The difference between college and the high school in Worthington is that they're more open and accepting. Students don't really judge you as much as people did in high school. But it is still a different experience because in Worthington I had many friends who identify as Latinos and in college I only have one friend who is Latino.


The older I get the better I understand who I am as an individual living in a small town like Worthington. People in town always say, “We're all united” but we're not all that united. I recall the day when students participated in 'A Day Without Immigrants'. I decided to go to school because I had an exam. In class there were many white students talking badly. They were saying, “Why do you get to go outside? Why do you get the privilege to skip?” It was hard for me to say something because I was the only Latina in the class and if I spoke up about the situation I knew the students would gang up on me. I knew that I was better off saying nothing. I do think it takes both sides to meet in the middle but at times I feel like white people are more stubborn trying to meet in the middle because they don't want to understand our experiences. They don't experience what we as Latinos and immigrants do. Many of us young people are scared for our lives because we never know when an ICE raid will hit town again and take our family members away from us.


Once I graduate college I plan to take a gap year before I go to medical school to become an orthopedic surgeon. I know Worthington isn't the best town, but my family lives here and it's a place a call home, so I think I would come back and live here.




Mi familia se mudó a Worthington en 2001 después de vivir en Fresno, California. Mi papá es un trabajador de la construcción en el sitio de construcción de Barn Doctors y mi madre es ama de casa. Crecer en Worthington fue difícil al principio porque cuando recién comencé a estudiar no sabía inglés, así que mi primer idioma era el Español. En Kindergarten, tuve un profesor de ESL (Inglés como segundo idioma) durante aproximadamente tres meses me enseñaron cómo hablar en Inglés. Fue difícil para mis padres porque no creo que habia muchos traductores en ese momento, y ellos no sabían lo que los profesores estaban tratando de decir. Tuve que aprender Inglés, no solo para mí, sino también para ellos.


Cuando llegó el momento de continuar mi educación, me aseguré de estar atenta a las visitas de universidades que me pueden interesar cuando hiba con Dynamic 507 (un programa de NCIC) y Jessica Velasco. También estaba atenta para seguir jugando fútbol. Realmente nunca pudimos visitar la escuela que quería ver, pero recuerdo haber conocido a alguien que estaba presentando para U of M-Morris, así que recogí un folleto para aprender más. Y luego, en el verano del penúltimo año, fui con mis amigos a echarle un vistazo. Cuando llegué a la ciudad y al campus inmediatamente me gustó el ambiente. Es más pequeño que Worthington, pero me gustó porque puedo estar más cerca de los profesores. Se enfocaron más en el departamento de ciencias que me gusta. Ahora estoy en la Universidad de Minnesota-Morris y estudio biología. La diferencia entre la universidad y la escuela secundaria en Worthington es que son más abiertos y me aceptan. Los estudiantes realmente no te juzgan tanto como lo hicieron las personas en la escuela secundaria. Pero todavía es una experiencia diferente porque en Worthington tuve muchos amigos que se identifican como latinos y en la universidad solo tengo un amigo que es latino.


Lo mas que cresco, mejor entiendo quién soy como un individuo que vive en un pueblo pequeño como Worthington. La gente de la ciudad siempre dice: "Todos estamos unidos", pero no estamos todos tan unidos. Recuerdo el día en que los estudiantes participaron en 'A Day Without Immigrants'. Decidí ir a la escuela porque tenía un examen. En clase había muchos estudiantes blancos hablando mal. Estaban diciendo, "¿Por qué tienes que salir? ¿Por qué tiene el privilegio de saltearse? "Fue difícil para mí decir algo porque era la única latina en la clase y si hablaba sobre la situación, sabía que los estudiantes se unirían contra a mí. Sabía que era mejor no decir nada. Creo que se necesitan ambas partes para encontrarnos en el medio, pero a veces siento que los blancos son más tercos tratando de encontrarse en el medio porque no quieren entender nuestras experiencias. No tienen experiencias como nosotros, como latinos e inmigrantes. Muchos de nosotros, los jóvenes, tenemos miedo de nuestras vidas porque nunca sabemos cuándo una redada de ICE llegará a la ciudad de nuevo y nos quitará a los miembros de nuestra familia.


Una vez que me gradúe de la universidad, planeo tomar un año sabático antes de ir a la escuela de medicina para convertirme en un cirujano ortopédico. Sé que Worthington no es la mejor ciudad, pero mi familia vive aquí y es un lugar al que llamar hogar, así que creo que volvería y viviría aquí.

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