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Helen Escoto, Nicaragua



*2018 graduate from Winona State University with a Bachelor's degree in Social Work and Child Advocacy


My immigrant story starts with my grandpa, he moved to California in the 80s. He was a farmer there and then there was a law that was passed to give farmers an opportunity to bring families and be able to be a citizen or not citizen but have a legal status. He ended up applying for my grandma and my aunt. My uncles were already here, but my grandpa didn't know that I was born and my mom had gotten married. So then around the time the process went through around 1992-93 my grandma and aunt got accepted. Then my mom had to make the tough decision of whether to leave me behind and then bring me to the United States or stay in Nicaragua with me. My aunt said she'll have a better life if she goes to the United States. My mom ended up coming here first with the rest of my family. I was around a year old when I came with my dad. We ended up moving to Minnesota for work because my family had heard about JBS.


Story on identity:

I just always felt different--I don't know how to explain it, but I felt like I couldn't fit in. I felt like I couldn't identify with white people. And I felt like I couldn't identify with Latino people either. I always felt like I was too Latina to hang out with the white people, but with the Latinos I felt like I wasn't Latina enough. I always felt like a mix of both in some ways, and I think that has to do with the stereotypes that are ingrained with being Latino or being white. I didn't really think so much about it until I came to college. I identify with being Latina, but I also knew that I definitely valued different things than from the stereotypical cultural values. I really liked reading, I really liked band, and I really liked doing other things where many Latinos weren't involved in. I always thought it was because they weren't encouraged, and I was just always very confused with why it was only me and a couple people who were always part of those activities. The older I got the more I felt excluded, students would be like, “well you're whitewashed because you like to do band and you like to be in speech”. I would in some ways even believe them and be like, “Oh maybe I am whitewashed,” but the reality is it is based on your parents and how they encouraged you. I mean my mom always told me that I can be whatever it is I wanted to be and what I wanted to be is someone who was educated and successful and I always followed her advice. I wanted to live a different life only because I wanted to give a better future for my own mom and my own family and my own future family


A hope for the now and future:

Something that I would want to see differently is the support from other Latinos in Worthington. There are times when I feel like there is a separation within Latinos who are documented and Latinos who are not and at times the ones who are documented are not necessarily the nicest to the ones who do aren't. At the end of the day, we're all humans and many of us migrated from countries that aren't the best at the moment. There's like this barrier between the Latin community where someone who doesn't have papers lives a very vulnerable life. They're scared to share with someone who does have documents because they're scared to be judged and shamed upon over the fact that they came here illegally. I place myself into their shoes because I could've been a DACA recipient. I see my privilege as an immigrant and I hope others do the same and are welcoming of these individuals who have to take different routes in order to survive.



* en 2018 se graduó de la Universidad Estatal de Winona con una Licenciatura en Trabajo Social y Abogar por los Niños


Mi historia de inmigrante comienza con mi abuelo, se mudó a California en los años 80. Él era agricultor allí y luego hubo una ley que se aprobó para brindarles a los agricultores la oportunidad de traer familias y ser ciudadanos con un estatus legal. Mi abuelo aplico por mi abuela y mi tía. Mis tíos ya estaban aquí, pero mi abuelo no sabía que yo había nacido y mi madre se había casado. Entonces, alrededor del tiempo que el proceso pasó alrededor de 1992-93, mi abuela y mi tía fueron aceptadas. Entonces mi madre tuvo que tomar la difícil decisión de dejarme atrás y luego llevarme a los Estados Unidos o quedarse en Nicaragua conmigo. Mi tía dijo que tendrá una vida mejor si va a los Estados Unidos. Mi madre terminó en viniendo aquí primero con el resto de mi familia. Tenía alrededor de un año cuando vine con mi papá. Terminamos mudándonos a Minnesota para trabajar porque mi familia había oído de JBS.


Historia sobre la identidad:

Siempre me sentí diferente, no sé cómo explicarlo, pero sentí que no podía encajar. Sentí que no me podía identificar con los blancos y sentí que tampoco me podía identificar con la gente latina. Siempre sentí que era demasiado latina para pasar el rato con la gente blanca, pero con los latinos sentí que no era lo suficientemente latina. Siempre me sentí como una mezcla de ambos de alguna manera, y creo que tiene que ver con los estereotipos que están arraigados con ser latino o ser blanco. Realmente no pensé mucho sobre eso hasta que llegué a la universidad. Me identifico con ser latina, pero también sabía que definitivamente valoraba cosas diferentes que los valores culturales estereotipados. Realmente me gustó leer, me gustó la banda, y me gustó hacer otras cosas en las que muchos latinos no estaban involucrados. Siempre pensé que era porque no se animaban, y yo siempre estaba muy confundido con la razón por la que era solo yo y un par de personas que siempre fueron parte de esas actividades. En cuanto más crecia, más me sentía excluida, los estudiantes decían: "bueno, estás encalado porque te gusta hacer banda". En cierto modo, incluso les creería y diría: "Oh, tal vez si", pero la realidad es que se basa en tus padres y en cómo te alentaron. Quiero decir que mi madre siempre me dijo que puedo ser lo que sea que quería ser y que quería ser alguien educada y exitosa, y siempre seguía sus consejos. Quería vivir una vida diferente solo porque quería dar un mejor futuro a mi propia madre, a mi propia familia y a mi propia familia futura.


Una esperanza para el ahora y el futuro:

Algo que me gustaría ver de manera diferente es el apoyo de otros latinos en Worthington. Hay momentos en que siento que hay una separación dentro de los latinos que están documentados y los latinos que no lo son y, a veces, los que están documentados no son necesariamente los mejores con los que sí lo son. Al final del día, todos somos humanos y muchos de nosotros emigramos de países que no son los mejores en este momento. Existe esta barrera entre la comunidad latina donde alguien que no tiene papeles vive una vida muy vulnerable. Tienen miedo de compartir con alguien que tiene documentos porque tienen miedo de ser juzgados y avergonzados por el hecho de que vinieron aquí ilegalmente. Me pongo en sus zapatos porque podría haber sido un destinatario de DACA. Veo mi privilegio como inmigrante y espero que otros hagan lo mismo y den la bienvenida a estas personas que deben tomar diferentes rutas para poder sobrevivir.

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